lunedì 1 maggio 2017

Stromatoliti a Shark Bay, Australia

Fotografia di Mark Boyle
Per circa l'85% della storia della vita sulla Terra, sono esistiti solo i microbi. L'unica testimonianza su larga scala della loro attività si conserva negli stromatoliti, che conservano tracce sia della biologia del tessuto microbico che li ha creati, sia della natura dell'ambiente in cui sono cresciuti. Si tratta di strutture rocciose a forma di cupola che si formano nelle acque basse attraverso l'intrappolamento di granelli di sedimento da parte di comunità di microrganismi.


Gli stromatoliti si formano perlopiù in laghi e lagune marine in cui condizioni estreme come l'elevata salinità impediscono agli animali di pascolare. Uno di questi luoghi è l'Hamelin Pool Marine Nature Reserve di Shark Bay, in Australia, un sito Patrimonio dell'UNESCO dove questi fossili viventi sono ancora visibili.


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